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Os cristãos que lutam no Iraque esperam um impulso com a visita do Papa Francisco

Isso pode ser difícil

NO Assesr Banyameen fala sobre sua cidade natal, Qaraqosh, no centro histórico do cristianismo iraquiano com nostalgia. Antes do Estado Islâmico, grupos de combatentes varreram as planícies de Nínive, no norte do Iraque. Antes que os militantes destruíssem sua sensação de paz. Antes que parentes e vizinhos em pânico fugissem, alguns para nunca mais voltar.

As comunidades cristãs do Iraque na área sofreram um duro golpe quando foram dispersas pelo ataque do ISIS em 2014, diminuindo ainda mais a população cristã do país, que já estava diminuindo. Muitos esperam que sua luta para durar receba um impulso com uma visita histórica do Papa Francisco planejada para março.

Entre os lugares em seu itinerário está Qaraqosh, onde esta semana bandeiras do Vaticano e do Iraque tremulavam em postes de luz, algumas adornadas com a imagem do papa.

A visita de Francisco, sua primeira viagem ao exterior desde a pandemia do coronavírus e a primeira de um papa ao Iraque, é um sinal de que “Você não está sozinho”, disse o monsenhor Segundo Tejado Muñoz, subsecretário do escritório de desenvolvimento do Vaticano. “Tem alguém que está pensando em você, que está com você. E esses sinais são tão importantes. Tão importante.”

O rolo compressor do ISIS e a longa guerra para expulsar os militantes deixaram casas saqueadas e edifícios carbonizados ou pulverizados ao redor do norte. Mas a maior perda talvez tenha sido o povo. Cidades tradicionalmente cristãs nas planícies de Nínive praticamente se esvaziaram e, de acordo com algumas das estimativas mais variadas, menos da metade dos cristãos que fugiram retornaram.

O Vaticano e o papa freqüentemente insistiram na necessidade de preservar as antigas comunidades cristãs do Iraque e criar condições de segurança, econômicas e sociais para aqueles que partiram para retornar.As forças de segurança iraquianas em Qaraqosh passam pelas bandeiras do Iraque e do Vaticano e cartazes anunciando a próxima visita do Papa Francisco em 22 de fevereiro.Imagem: Hadi Mizban / AP Photo

As forças de segurança iraquianas em Qaraqosh passam pelas bandeiras do Iraque e do Vaticano e cartazes anunciando a próxima visita do Papa Francisco em 22 de fevereiro.

Para fazer isso, o Vaticano durante anos ajudou a coordenar uma rede de organizações não-governamentais católicas que fornecem ajuda no campo no Iraque e em outros países, incluindo educação, saúde e reconstrução. A ajuda não é denominacional – tanto os muçulmanos quanto os cristãos são ajudados – e a esperança geral é que o delicado equilíbrio inter-religioso possa ser preservado e fortalecido. A visita do papa de 5 a 8 de março também terá um forte componente inter-religioso.

“As pessoas querem um futuro melhor para suas famílias, então você não pode impedi-las se tiverem a intenção de ir para outro lugar”, disse Tejado. “Mas pelo menos tentamos criar as condições para que eles possam retornar.”

Muitos cristãos que fugiram do avanço do ISIS permaneceram na região do Curdistão iraquiano ou começaram uma nova vida no exterior. Enquanto aqueles que voltaram estão reconstruindo comunidades fragmentadas, mas vibrantes, com determinação, alguns ainda se sentem vulneráveis ​​e têm uma vida melhor em outros lugares.

Banyameen voltou em 2019 da região curda para sua casa em Qaraqosh, também conhecida como Bakhdida. Mas muitos parentes que fugiram como ele acabaram na Austrália e na Alemanha. As células adormecidas do ISIS ainda realizam ataques em partes do Iraque, então ele se preocupa com o espectro de um ressurgimento militante, o futuro de seus três filhos e os problemas econômicos e de segurança do Iraque.

“A pátria é a família, não a casa … Sinto muita saudade de casa”, disse ele. “Quando algo está quebrado, não volta a ser como costumava ser.”

Sua casa foi consertada, mas a visão de casas vazias ou danificadas em suas ruas lembra sua esposa, Ban Saeed, do reinado de terror do EI . Depois de dar à luz o terceiro filho do casal em dezembro, ela se perguntou se teria sido melhor para a filha deles ter nascido no exterior.

“Se partirmos, tenho certeza de que o futuro deles será melhor no exterior, não como aqui”, disse ela. “Haveria segurança e eu não teria medo por eles quando vierem e forem embora.”Cristãos iraquianos participam de uma missa em uma igreja em Qaraqosh, Iraque, em 22 de fevereiro.Imagem: Hadi Mizban / AP Photos

Cristãos iraquianos participam de uma missa em uma igreja em Qaraqosh, Iraque, em 22 de fevereiro.

Na vizinha Bartella, Sargon Issa disse que sentiu o espírito da cidade enfraquecer com tantos rostos familiares desaparecidos.

“Ao descer uma rua, costumava saudar tantas pessoas, amigos e vizinhos. Agora, quase não há nada disso ”, disse Issa. “A vida não é como antes. Não tem sabor. … Mesmo aqueles cristãos que voltaram para Bartella dizem que querem partir para encontrar estabilidade ”.

Ele também gostaria de ir embora, se pudesse; sua mãe diz a ele que quer morrer no Iraque.

“Tento fazê-la mudar de ideia e dizer: ‘Vamos viajar e viver sem preocupação ou medo … algum lugar onde não seríamos expulsos de nossas casas’”, disse ele. “Ela me diz que devemos ficar e que Deus está conosco”.

O declínio numérico e o declínio da influência dos cristãos iraquianos começaram antes da perseguição do Estado Islâmico a minorias religiosas como a deles. Os cristãos estavam entre os grupos visados ​​por militantes em meio à quebra na segurança após a invasão liderada pelos Estados Unidos em 2003, que derrubou Saddam Hussein.

O patriarca católico caldeu, cardeal Louis Raphael Sako, estimou que 1 milhão de cristãos deixaram o Iraque desde 2003 e cerca de 500.000 permaneceram. Mas não há números oficiais e as estimativas variam: alguns estimam que o número restante seja inferior a 250.000.

Sem fé, o governo pode fornecer segurança contra violência potencial, proteção legal e oportunidades econômicas, muitos cristãos têm medo de retornar.

William Warda, cofundador da Organização de Direitos Humanos Hammurabi em Bagdá, disse que a presença cristã está sob ameaça. “Até hoje, eles não se sentem seguros e protegidos … porque o estado é fraco e o Estado de direito é fraco.”

Alguns cristãos lamentam a perda de confiança de alguns muçulmanos nas aldeias vizinhas que acreditam simpatizar com o ISIS ou ajudaram a saquear suas casas. Eles também desconfiam da ascensão de milícias em grande parte xiitas e temem o que eles dizem ser mudanças demográficas desfavoráveis ​​em algumas áreas tradicionalmente cristãs.Um padre observa trabalhadores consertando uma rua destruída durante confrontos contra militantes do Estado Islâmico em Qaraqosh, Iraque, em 23 de fevereiro.Imagem: Hadi Mizban / AP Photos

Um padre observa trabalhadores consertando uma rua destruída durante confrontos contra militantes do Estado Islâmico em Qaraqosh, Iraque, em 23 de fevereiro.

Gravadas na mente de muitos estão as memórias da fuga para escapar do ISIS, as indignidades do deslocamento e as cenas de devastação que aguardavam aqueles que retornaram, incluindo igrejas queimadas e tumbas profanadas.

Ao sair coberto pela escuridão pouco antes de os militantes entrarem em sua cidade de Karamlis em 2014, Thabet Habeb sentiu dor por tudo o que estava deixando para trás. O padre levou pouco além de alguns manuscritos, incluindo uma Bíblia.

“Foi como se tivéssemos sido expulsos para sempre das terras dos nossos avós.”

Mais de dois anos se passariam antes que Habeb pudesse colocar os pés na cidade. O cheiro de fumaça de estruturas queimadas ainda pairava no ar. Em novembro de 2016, ele realizou orações na igreja de St. Adday, o som de vidro quebrado esmagando-se sob os pés dos fiéis atordoados pelos danos ao redor deles. Estátuas decapitadas de Jesus e da Virgem Maria estavam na igreja marcada naquele dia; uma mulher chorou amargamente.

Muita reconstrução ocorreu desde então. Mas até agora, apenas cerca de 345 das cerca de 820 famílias cristãs em Karamlis pré-2014 retornaram, disse Habeb.

“Precisamos restaurar nossos números para apoiar a presença e identidade cristã na cidade”, disse ele.Pessoas consertam uma rua destruída durante confrontos contra militantes do Estado Islâmico em Qaraqosh, Iraque, em 23 de fevereiro.Imagem: Hadi Mizban / AP Photo

Pessoas consertam uma rua destruída durante confrontos contra militantes do Estado Islâmico em Qaraqosh, Iraque, em 23 de fevereiro.

Aqueles que voltaram garantem que uma herança ancestral e um modo de vida perdurem.

Na Casa de São Paulo para Serviços da Igreja em Qaraqosh, pinturas religiosas e instrumentos musicais foram queimados e uma estátua de Jesus jogada ao chão, disse Duraid Barber, o ex-gerente.

Mas as atividades da casa, que incluem aulas de religião e ensino da língua siríaca, foram retomadas e até ampliadas.

“Decidimos voltar e servir este país ferido e sofrido até a última gota de nosso sangue”, disse o padre. “Como cristãos, acreditamos que somos como o sal que dá sabor aos alimentos.”

Os escritores da Associated Press Nicole Winfield em Roma, Hadi Mizban em Qaraqosh e Samya Kullab em Bagdá contribuíram.

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