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O resto do mundo está assistindo enquanto a liberdade religiosa é corroída no Ocidente

O Dr. Martin Parsons, consultor independente sobre a perseguição global aos cristãos, comenta sobre o fechamento de igrejas durante a pandemia do coronavírus e seu efeito na liberdade de religião.

Em 23 de março, o governo do Reino Unido anunciou um bloqueio, incluindo o primeiro fechamento legal de igrejas pelo governo desde a Magna Carta. Para uma nação que historicamente foi vista em todo o mundo como o berço da liberdade religiosa, este foi um passo dramático a ser dado. No entanto, o fechamento de igrejas pelo governo abriu um precedente perigoso não apenas para a liberdade religiosa no Reino Unido, mas também em todo o mundo.

Veja a Argélia, por exemplo: em outubro passado, em resposta a uma pergunta parlamentar sobre o fechamento de igrejas naquele país, afirmou o ministro das Relações Exteriores, Lord Ahmad,

Estamos preocupados com relatos de fechamentos de igrejas na Argélia, incluindo o recente fechamento em Boghni. Continuamos a nos envolver com as autoridades argelinas sobre esta questão, incluindo o aumento da importância da liberdade de religião ou crença conforme estabelecido na Constituição da Argélia … ”

Ele acrescentou isso,

Continuaremos monitorando a situação, pois a promoção e proteção da liberdade de religião ou crença em todo o mundo continua sendo uma alta prioridade para o Reino Unido

No entanto, que tipo de sinal isso envia aos governos em todo o mundo que já estão fechando igrejas, quando cinco meses depois o próprio governo do Reino Unido impôs o fechamento legal de igrejas?

A crescente perseguição global aos cristãos

Nos últimos anos, temos visto um aumento crescente na perseguição global aos cristãos. Muitas pessoas estão bem cientes do lado violento disso – com os ataques a cristãos por grupos como o Estado Islâmico e a Al Qaeda no Oriente Médio e o Boko Haram na África Ocidental. No entanto, também tem havido uma tendência menos visível de aumentar as restrições legais impostas aos cristãos por governos em todo o mundo.

Nos casos mais graves, como o do Irã, isso envolve a prisão de cristãos por ofensas vagas, como atuar contra a segurança nacional; na verdade, é o crime de sedição – manter crenças erradas em um país governado pela lei islâmica.

Em outros países, as leis islâmicas contra a blasfêmia têm se espalhado, tornando crime criticar as crenças islâmicas. Depois do caso de Asia Bibi, a maioria das pessoas agora sabe sobre as leis de blasfêmia do Paquistão, mas elas agora se espalharam para países como a Indonésia, que até recentemente se orgulhava de sua tolerância religiosa. Na verdade, um dos mais perturbadores desses incidentes foi a prisão de ‘Ahok’ Purnama, o governador cristão da capital da Indonésia, Jacarta, em 2017, durante sua campanha de reeleição. Ahok simplesmente declarou que as afirmações feitas por seus oponentes islâmicos de linha dura de que o Alcorão proibia os muçulmanos de votar em não-muçulmanos eram ‘enganosas’. Ainda assim, ele foi condenado a dois anos de prisão por ofender o Islã. Em tais contextos, mesmo criticar a lei da blasfêmia é visto como um ato de blasfêmia.

Na China, estamos atualmente testemunhando grandes tentativas de forçar todas as religiões a se conformarem com a ideologia estatal predominante do Socialismo Ateísta, com os líderes da Igreja pressionados a interpretar a Bíblia de acordo e incorporá-la em seus sermões. O governo chinês usou a desculpa da pandemia não apenas para fechar igrejas físicas, mas também para proibir sermões online . Agora, em algumas partes da China, como o bloqueio é facilitado, até mesmo o governo oficial aprovou três igrejas independentes não têm permissão para reabrir a menos que o governo aprove seus sermões com antecedência como elogiando suficientemente o governo do Partido Comunista Chinês.

Na Argélia , geralmente considerado um dos países islâmicos mais moderados, desde novembro de 2017 o governo vem perseguindo um programa de fechamento de igrejas. Fê-lo através da criação de uma comissão de segurança composta por funcionários do Ministério dos Assuntos Religiosos, conselhos locais e polícia para “verificar o cumprimento das normas de segurança” e usou este pretexto para encerrar 18 igrejas protestantes. No mesmo dia em que o governo do Reino Unido anunciou o fechamento de igrejas, o governo argelino anunciou seu próprio bloqueio, incluindo o fechamento de locais de culto. Uma abordagem semelhante de usar leis de saúde e segurança para negar registros de igrejas também é evidente há muito tempo no Egito.

No entanto, enquanto o Egito permitiu a reabertura de suas igrejas, na Argélia a pandemia parece ter sido usada como uma desculpa para fechar igrejas, já que enquanto algumas mesquitas foram autorizadas a reabrir em agosto, as igrejas que foram fechadas permanecem fechadas.

Nosso mundo globalizado

Embora essas tendências já ocorram há pelo menos 20 anos, o que mudou recentemente é a globalização do mundo pela internet. Isso significa que tudo o que acontece no Reino Unido é relatado nos jornais online de amanhã na Argélia, Indonésia, Paquistão e assim por diante.

É por isso que é tão vital que salvaguardemos a liberdade de religião neste país, porque qualquer maneira que permitamos que seja lascada neste país abrirá uma porta para uma erosão semelhante ou pior em outros países.

Por exemplo, quando em 2018 Amanda Spielman criticou a Igreja da Inglaterra por ter planos opostos de registro estadual e inspeção Ofsted das escolas dominicais, não era simplesmente uma questão de o inspetor chefe de Ofsted tentar ressuscitar uma questão que o governo havia abandonado; havia também um risco real de que tal debate levasse a países islâmicos como o Paquistão, seguindo o exemplo e exigindo que as escolas dominicais se registrassem no governo – em vez de serem capazes de operar livremente como fazem atualmente.

Nossa herança esquecida de liberdade de religião

Uma das coisas mais extraordinárias sobre o Reino Unido hoje é a sensação de amnésia coletiva relacionada à nossa história. Foi principalmente na Grã-Bretanha e entre os povos de língua inglesa que dela emergiram que a liberdade de religião se desenvolveu e se espalhou pelo mundo. Em outras palavras, a liberdade religiosa é uma de nossas maiores contribuições para o mundo e, até muito recentemente, era claramente entendida como um de nossos valores nacionais históricos.

No início deste ano, vários líderes cristãos liderados pela Christian Concern instituíram uma contestação legal ao recente fechamento de igrejas, o primeiro fechamento desse tipo por qualquer governo desde pelo menos a Magna Carta. No entanto, era óbvio que mesmo os advogados do governo que responderam à carta de pré-ação da Christian Concern tinham pouco entendimento de seu escopo ou significado histórico. Eles meramente se referiram à relação entre a igreja e o estado como ‘complexa’, embora rejeitando sua relevância.

Embora seja uma espécie de generalização, podemos dividir o principal desenvolvimento da liberdade religiosa em três eras.

Da Reforma até 1689

O impacto da tradução da Bíblia em inglês quebrou o monopólio da Igreja Católica e permitiu que uma variedade de diferentes interpretações bíblicas coexistissem dentro de uma igreja ampla. Embora aqueles que adoram fora dela, conhecidos como Separatistas, enfrentem a prisão ou mesmo a execução.

O que também surgiu neste período foi a criação legal de esferas separadas para a Igreja e o Estado. De modo geral, a igreja era obrigada a obedecer à lei, enquanto o estado era proibido de interferir na adoração ou na interpretação das escrituras. Na Inglaterra, isso foi feito pelo acordo Igreja-Estado de 1558 e na Escócia, de forma ainda mais rigorosa, pelo Ato da Assembleia Geral de 1592. Ambos foram posteriormente afirmados por cada novo monarca em seus juramentos de coroação, o que torna tão extraordinária a aparente ignorância de tais assuntos por parte dos funcionários públicos.

De 1689 a 1871

O Ato de Aprovação da Tolerância em 1689 estendeu a liberdade de culto aos dissidentes – ou como são comumente, embora nem sempre conhecidos com precisão hoje, os não-conformistas e, mais tarde, aos católicos. Isso efetivamente permitiu a pregação sem o controle da Igreja estabelecida.

No entanto, vários ‘Test Acts’ permaneceram, o que significava que aqueles que mantinham crenças religiosas “não-conformistas” foram excluídos de várias profissões, como ser professores, ocupar vários cargos públicos e até mesmo estudar em universidades inglesas.

De 1871

A plena liberdade de religião ou crença foi alcançada com a revogação desses vários ‘Test Acts’ entre 1719 e 1871, seguido por uma nova lei em 1888, permitindo que até ateus se tornassem MPs.

É difícil subestimar a importância desses desenvolvimentos. Os EUA tornaram-se independentes em parte durante a segunda era – e na primeira emenda à sua constituição (1791) afirmando que nenhum teste de fé seria necessário para ocupar qualquer cargo público.

Ainda hoje, mesmo os funcionários públicos diretamente preocupados com a legislação que restringe a liberdade de religião parecem ter pouca compreensão de sua importância.

A erosão da liberdade religiosa no oeste
Liberdade para pregar

Ao longo de quase todo o século vinte, não houve prisões de pregadores de rua, a primeira prisão desse tipo nos últimos tempos foi em 1997. No entanto, desde então, temos visto cada vez mais várias prisões de pregadores de rua todos os anos. Por que os governos de outros países deveriam ouvir os diplomatas britânicos defendendo a liberdade de religião e de expressão – quando esses governos podem simplesmente ligar a internet e apontar várias prisões de pregadores de rua neste país?

Livre das leis de blasfêmia

Há um ano, um relatório acadêmico preparado para a Comissão de Combate ao Extremismo afirmava que:

“Um dos maiores sucessos dos islâmicos tradicionais na Grã-Bretanha é, na verdade, a campanha para normalizar a islamofobia no discurso público como um conceito que confunde a distinção entre o fanatismo anti-muçulmano genuíno e a crítica legítima ao islamismo, os preceitos da sharia desatualizados e as práticas iliberais justificadas por eles . ”

Nem são apenas os islâmicos que procuram obscurecer a distinção entre proteger as pessoas e proteger suas crenças ideológicas de críticas que possam “ofendê-las”. Há tanto perigo em introduzir uma lei de blasfêmia secular quanto religiosa e isso prejudica fundamentalmente qualquer tentativa dos diplomatas britânicos de argumentar contra as leis de blasfêmia usadas para atingir minorias cristãs em países como Paquistão ou Indonésia.

Liberdade de crença

Por muitos anos, tivemos o problema de alguns políticos ocidentais substituírem discretamente o termo ‘liberdade de religião’ pelo termo muito mais restrito ‘liberdade de culto’. A liberdade de culto era, naturalmente, o aspecto da liberdade religiosa que não estava sendo corroído no Ocidente. No entanto, o fechamento legalizado de igrejas por governos em vários países ocidentais em resposta à pandemia minou isso enormemente. Agora imagine o diplomata britânico pedindo ao seu homólogo argelino que pare de fechar igrejas – apenas para ouvir “mas você fechou todas as igrejas em seu país!” Nem será realmente lavado para o governo britânico responder que isso foi feito apenas por razões de saúde e segurança – porque essa é precisamente a desculpa que países como a Argélia estavam usando para fechar igrejas antes da chegada da pandemia.

Salvaguardando o legado da liberdade de religião

Não apenas nossos políticos, mas nossos funcionários públicos e policiais precisam aprender como o desenvolvimento da liberdade de religião foi importante neste país para sua disseminação pelo mundo. Porque, a menos que salvaguardemos esse legado na Grã-Bretanha, não apenas seremos incapazes de impedir sua erosão em todo o mundo, mas poderemos estar contribuindo para isso. A liberdade religiosa foi uma grande história de sucesso britânica – e é uma herança que os funcionários públicos e políticos precisam promover, não involuntariamente ou de outra forma minar.

Fonte:https://christianconcern.com/

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