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Casa noturna é transformada em igreja por filha de ex-stripper


Uma empresária que na infância viu sua mãe trabalhar como stripper em uma boate agora comprou uma casa noturna e a transformou em uma igreja evangélica na maior cidade do Alasca.

A investidora Linda Dunegan se tornou bem-sucedida no ramo imobiliário e por muito tempo planejou comprar o imóvel onde funcionava um clube semelhante ao que sua mãe trabalhou como stripper quando chegaram aos Estados Unidos, imigrando do Vietnã.

A casa de strip-tease se chamava “Fantasies on 5th”, e agora é um templo para reunir a congregação de Anchorage: “Esta igreja surgiu porque eu orei por cinco anos”, disse Linda Dunegan à Associated Press, explicando parte da história de origem da Igreja Batista Portas Abertas.

Sua mãe precisou deixar o país de origem após seu casamento, arranjado, fracassar porque ela não deu à luz um menino nas duas primeiras gravidezes. O marido a mandou de volta para sua família, e as condições eram precárias, o que a levou a decidir imigrar para os Estados Unidos.

Idas e vindas

Ao chegar no país, ela não tinha experiência profissional, o que a obrigou a trabalhar no bar onde, posteriormente, conheceu um americano que se tornaria seu marido e a ajudaria a trazer do Vietnã suas filhas que haviam ficado para trás.

Nos anos 1980, a mãe de Linda se divorciou do marido e se mudou para a cidade de Anchorage, no Alasca, e encontrou um jeito fácil de ganhar dinheiro e sustentar a família: fazer strip-tease em casas noturnas.

Enquanto isso, Linda frequentava igrejas para ganhar comida de graça, e uma cristã se dedicou a cuidar dela de maneira mais próxima.

Na vida adulta, Linda cursou a faculdade e um doutorado, além de uma carreira militar de quase três décadas, servindo na Força Aérea, Marinha e Guarda Aérea Nacional do Alasca.

Depois disso, ela desenvolveu uma carreira no ramo imobiliário e foi bem-sucedida, o que a levou a tentar comprar o edifício de uma das casas noturnas de Anchorage para transforma-la em uma igreja.

Deus tem sido muito bom para mim. Ele me deu uma família, um marido maravilhoso, comida na mesa e um lugar para morar”, recapitulou Linda.

O plano de Linda só se tornou possível porque o pastor Kenny Menendez sentiu um chamado de Deus para começar uma nova igreja em Anchorage. Ele foi entrevistado pela agência de notícias Associated Press e disse que o imóvel comprado pela empresária atendia as necessidades: “Eu olhei para isso como: ‘Sim, poderia ser uma igreja’. Só precisava de uma reforma”.

A compra

Antes de efetivar a compra do imóvel, Linda tentou fechar negócio com o antigo proprietário, mas ele se recusava. Certo dia, ele deu um prazo curto para o corretor realizar a venda e sugeriu que procurasse a empresária cristã.

O culto de inauguração contou com a presença de 66 pessoas, sendo que parte do público foi formada por curiosos que esperavam ver como seria uma igreja em um local que já havia sido um clube de strip-tease.

“Eu diria que Deus está satisfeito por ter uma mudança, uma transformação no edifício, um lugar que leva pessoas para perto Dele em vez de para longe”, disse o pastor, acrescentando que a média de frequentadores a cada culto é de 45 pessoas.

A missão da igreja na cidade está só começando, e precisa impactar a vizinhança primeiro, já que está situada entre uma loja de maconha, um sex shop e motéis: “Que este seja o começo de alguma luz aqui”, resumiu o pastor.

“Estamos começando pequenos, mas nosso coração é grande”, finalizou Linda Dunegan.





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