sexta-feira, agosto 14Notícias Importantes
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40 soldados cristãos recusam a se curvar, todos morreram no gelo por sua fé em Jesus Cristo

Pares de guardas apreenderam cada homem e os arrastaram para o frio, onde foram despidos e amarrados a postes. Chicotes abriram as costas e ganchos de ferro rasgaram os lados. Os quarenta ainda se recusavam a se render. Agricola os acorrentou em suas masmorras. Finalmente, ele ordenou que fossem despidos e levados ao gelo de um lago abaixo de Sebaste.

Mártir do congelamento até a morte: Os 40 mártires de Sebaste

Quarenta soldados que se confessavam abertamente cristãos foram condenados pelo prefeito a serem expostos nus em um lago congelado perto de Sebaste em uma noite muito fria, para que pudessem congelar até a morte.

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Foi um dos episódios mais estranhos de toda a história militar e cristã – um exército matando seus melhores soldados. A época: 320 dC. O local: Sebaste, na atual Turquia. A questão: os soldados cristãos obedeceriam e se curvariam aos deuses pagãos?

O governador Agrícola falou suavemente, mas com firmeza. Ele tinha bons e fortes guerreiros diante dele. Ele precisava deles. Eles devem ser alinhados. “Foi-me dito que vocês se recusam a oferecer o sacrifício ordenado pelo imperador Licínio.”

O governador Agrícola da Armênia foi confrontado com “motim”. Quarenta soldados se recusaram a oferecer o sacrifício ordenado pelo imperador Licínio. Os quarenta que estavam diante dele naquele dia invernal do século IV em Sevaste eram bons espécimes de masculinidade que irradiavam uma aura de coragem. Ele estava determinado a fazê-los ver a razão.

Mas os soldados foram inflexíveis. Eles se recusaram a sacrificar. Fazer isso era trair a fé deles em Cristo.

Um dos soldados respondeu em nome dos demais. “Nós não vamos sacrificar. Fazer isso é trair nossa santa fé. ”

Uma nota de exasperação surgiu na voz do governador. “Mas e seus camaradas?” perguntou Agrícola. “Considere – somente vocês, dentre todas as milhares de tropas de César, o desafia! Pensem na desgraça que vocês trarão à sua legião!

“Desista dessa loucura teimosa. Vocês não tem senhor além de César! Em nome dele, prometo promoção ao primeiro de vocês que dê um passo à frente e cumpre o dever”. Ele parou por um momento, esperando que sua atração quebrasse suas fileiras. Nenhum deles se mexeu. Ele mudou de tática. “Vocês persistem em sua rebelião? Então preparem-se para tortura, prisão, morte! Esta é a sua última chance. Vocês vão obedecer ao seu imperador?

“Desonrar o nome de nosso Senhor Jesus Cristo é ainda mais terrível”, responderam os homens. Exasperado, o governador ameaçou açoitá-los e torturá-los. Os soldados permaneceram firmes, embora soubessem que ele cumpriria sua ameaça. No século IV, havia poucos direitos civis. Corajosamente, os homens responderam: “Nada que você possa nos oferecer substituirá o que perderíamos no próximo mundo. Quanto às suas ameaças, desprezamos nossos corpos quando está em risco o bem-estar de nossas almas”.

Pares de guardas apreenderam cada homem e os arrastaram para o frio, onde foram despidos e amarrados a postes. Chicotes abriram as costas e ganchos de ferro rasgaram os lados. Os quarenta ainda se recusavam a se render. Agrícola os acorrentou em suas masmorras. Finalmente, ele ordenou que fossem despidos e levados ao gelo de um lago abaixo de Sebaste.

Os “rebeldes” não esperaram a sentença ser imposta, mas, arrancando suas próprias roupas, correram para o lago no ar cru de março. “Somos soldados do Senhor e não tememos dificuldades”, disseram eles. “O que é a morte para nós, a não ser uma entrada na vida eterna?” 

Nesse dia, 9 de março de 320, cantando hinos, eles estavam tremendo no lago enquanto o sol se punha.

Agrícola olhou de soslaio ao sol que caía. Certamente o frio da tarde mudaria de idéia.

Espere! Havia algo mais que ele poderia fazer. “Banhos de água quente”, ele ordenou aos guardas. “Coloque-os ao redor da lagoa. Isso deve atraí-los muito rapidamente – ele sorriu.

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Certamente a água quente atrairia os homens do gelo! Mas o ar fresco da noite levou uma oração a todos os ouvidos: “Senhor, há quarenta de nós envolvidos nesta batalha; conceda que quarenta possam ser coroados e que ninguém falte deste número sagrado. ”

De pé na praia, os guardas trêmulos gritaram na noite. “Não sejam idiota. Qual é o objetivo? Venham para fora. Aqueçam-se!

“Olhe”, um dos guardas de repente exclamou, apontando para o céu.

“O que?” disse seu companheiro de guarda, com os olhos sondando a escuridão. “Está muito escuro para ver qualquer coisa. Por Júpiter, eu gostaria que isso acabasse. Estou congelando aqui fora.

“Você não os vê? Espíritos … pairando com coroas douradas sobre as cabeças dos companheiros, estendendo mantos ricos para eles!

“Você está louco? Está escuro como breu. Ei! Tem alguém vindo! É um deles.

Balbuciando, um dos quarenta rastejou em direção a eles do gelo. Os dois correram para a frente, agarraram seus braços trêmulos e o ajudaram a tomar um banho. Mas o calor foi um choque demais para seu sistema congelado. Ele entrou em convulsões e morreu.

Isso foi demais para o guarda que tinha visto a visão das coroas, sem demora, ele tirou a roupa e correu para o gelo e tomou o lugar do homem que havia falhado. Os mártires completariam quarenta de novo!

Quando o sol nasceu, Agrícola foi informado de que os quarenta estavam mortos. “Bem, tire os corpos do gelo”, ele ordenou. “Queime-os. E jogue as cinzas no rio”.

O mais jovem ainda estava vivo.

Os guardas apoiaram uma carroça o mais perto possível do lago e começaram a empilhar os cadáveres rígidos sobre ela. Então ocorreu uma reviravolta bizarra.

“Ei, temos um vivo aqui”, um guarda gritou. “É Melito. Pobre camarada. Ele é apenas uma criança”.

“Um garoto aqui do local também. Essa é a mãe dele lá em cima. O soldado acenou para a mulher e ela se aproximou. – Ouça, mãe, leve seu filho para casa, salve a vida dele, se puder. Vamos olhar para o outro lado”.

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“Que tipo de conversa é essa?” repreendeu a mulher. Ela parecia genuinamente chateada! Os guardas se entreolharam com espanto. “Vocês privariam-no de sua coroa? Eu nunca vou deixar isso acontecer!” Quando a carroça começou a rolar, ela levantou o filho com sua força de camponesa, levando-o com os outros.

“Vá, filho”, ela chorou. “Vá para o final desta jornada feliz com seus companheiros para que você não seja o último a se apresentar diante de Deus.”

Um dos guardas bateu na lateral da cabeça e revirou os olhos para cima. “Cristãos!” ele murmurou. “Eu simplesmente não os entendo.”

Os corpos dos quarenta foram queimados e as cinzas lançadas no rio. A corrente depositou fragmentos de osso em uma curva no fluxo. Os cristãos os recolheram e preservaram como restos honrados a serem mantidos entre as igrejas locais.

Sebaste (hoje Sivas, Turquia) estava na Armênia. Era um local estratégico para posicionar tropas para enfrentar ameaças do norte e do leste.

Leia o restante desta história aqui .

A famosa Legião Fulminata. A legião estacionada em Sebaste pode ter sido a famosa Legião Fulminata. Datado de César Augusto, ele recebeu o nome de um emblema relâmpago em seus escudos. A Legião Fulminata está conectada com outro evento histórico incomum. Durante o reinado de Marco Aurélio, ele ficou preso em um vale seco e só foi salvo da morte de sede por uma tempestade furiosa que forneceu água potável e jogou os soldados inimigos em pânico. Escritores cristãos falavam da tempestade como um milagre em resposta às petições de um grupo de soldados cristãos em oração. Os autores pagãos a atribuíram à feitiçaria ou às orações de Marco Aurélio.

Incrível demais para ser verdade?
Devemos realmente acreditar que quarenta homens no auge da vida se despiam voluntariamente para morrer de frio? Isso é apenas uma lenda?

Na verdade, a história é tão sólida quanto a história antiga. Existem pelo menos três fontes para isso. Os homens foram martirizados em 320. Gregório de Nissa (c.335-396) conta que ainda era menino quando um festa foi estabelecida em sua memória e em igrejas dedicadas a eles. Ele escreveu dois sermões sobre eles e declarou sua intenção de enterrar seus pais ao lado dos restos mortais de alguns dos bravos soldados.

Quando o irmão de Gregório, Basílio, o Grande, bispo de Cesareia (c.330-379), pregou um sermão no dia da festa dos quarenta mártires, ainda havia homens e mulheres vivos que se lembraram dos bravos companheiros. O sermão de Basílio, a propósito, é o registro escrito mais antigo que temos de sua morte gelada, e foi pregado em uma igreja nomeada para os Quarenta Mártires.

Outra pessoa que mais tarde escreveu sobre os mártires estava realmente viva quando tinha 14 anos quando passou a noite no gelo. Efrém, o sírio (c.306-373), tornou-se um dos principais estudiosos e escritores cristãos de hinos. Ele passou grande parte de sua vida em Edessa, cerca de 321 km ao sul de Sebaste. Entre seus muitos poemas, havia um elogio aos quarenta.

Naquele dia o vento norte soprou
O dia estava muito frio. Certamente não preciso informá-lo sobre o frio, já que o tempo atual lhe dá uma idéia clara. Até o frio penetra nas paredes … essa foi a estação do momento e o tempo de seus milagres, quando o vento norte soprou com tanta veemência. – Primeiro Sermão de Gregório de Nissa sobre os Quarenta Mártires

Licínio matou por despeito?
É comum e impreciso afirmar que Constantino fez do cristianismo a religião oficial do Império Romano quando ele se tornou imperador. Não tão. Foi Teodósio I mais de meio século depois, com seu edital de 380. Constantino chegou ao poder com um co-imperador de Licínio.

Em 313, Licínio precisava da ajuda de Constantino e fechou um acordo com ele. Para selar a barganha, Constantino casou sua irmã com Licínio. Os dois generais emitiram o decreto de Milão, concedendo tolerância religiosa ao império. Licínio até lutou sob uma bandeira cristã.

Então o que mudou? Por que Licínio se voltou contra os cristãos em 320? Ambos queriam a mesma coisa – único controle sobre o império. Perseguir os cristãos era uma maneira de Licínio mostrar o quanto ele odiava Constantino, cujo favor pela fé cristã era bem conhecido.

Cristãos fora do lugar?
O que os cristãos estavam fazendo no exército? Os primeiros escritores cristãos nos dizem que os cristãos acreditavam que era errado lutar e matar. Será que os quarenta eram recrutados? Ou os cristãos decidiram que não havia problema em lutar desde que o fizessem sob uma bandeira cristã? Talvez os homens tenham se convertido a Cristo após se matricular nas forças armadas.

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